文明の隠さ れた本質 —メキシの マスク—

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マルガリータ ロペス

ワックス、 樹脂、石膏、 木、布、樹皮 や粘土。シ ャープな輪 郭に異なる 形状。ワイヤーや骨組みなど の構造、天然インクの多彩な 色。無限の材料に異なるプロ セス。

それは想像力と創造力が際 限なく混じり合い、強烈なイ ンパクトを与え、そして人間の 「生」のシンボルとして私た ちの目の前に現れます。メキ シコのマスクは今もこのよう に存在しています。天候など厳しい自然条件に 晒され遊牧していたアメリカ 大陸の古代からアステカ文 明の頃、マスクは彼らの地上 の儀礼として、未知なる自然 界のひとつの答えを求めるも のとして存在し、また、宇宙 の神秘との調和を計るため、 神との交信の手段として用い ていました。

マスクを着ける と火、水、土、月、太陽、星な ど、この地上の四大元素を指 先で感じることができると信 じられており、経験に基づき 限られた司祭、治療家(当時 は現代のように医療は確立し ておらず、心霊的なもののひ とつとして扱われていた)、シ ャーマンなどは、ステータス や魔法を与えられ、巨大な全 霊にコンタクトすることを許 されていました。

この流れはメキシコ発祥の祖先 であるオルメカ【Olmecs】、マヤ、 アステカ、チチメカ【Chichimecans】、トルテカ【Toltecs】など、 古代メキシコのプレヒスパニック 文化そのままの伝統が引き継がれ ていることを意味します。

メキシコの自由や独立を求める戦 いのもとで、マスクは研ぎ澄まさ れていき、華麗かつダイナミック なデザインで、人々に受け入れら れるものとなっていきます。特に スポーツの場合では、文明の伝統 や歴史をベースにした町のイデオ ロギーを表現したものも見受けら れたほどです。

政府や独裁者によって一時は反抗 や反乱のシンボルと考えられ、15 世紀から16世紀には、諸悪と異端 のシンボルと見なされるなど、禁 止の憂き目に遭います。そしてそ れが独立や革命などの歴史にも 刻まれていきます。

祖先の抵抗のおかげで、道具やハ ーブの栽培法、古代人々の考え方 など深く信じているもの、それは 生命科学、伝統、道徳、ダンス、 言語、私たち自身の魂で築いた壮 大な知識がマスクと共に受け継が われ、今に保存することができま した。マスクの背景には、隠され ていた私たちの祖となるもの、ス ペイン人による征服や福音伝導の 500年以上もの前のものを読み取 ることができるのです。  メキシコのこの土地で3000年 もの間、存在し続け、最初に作ら れた当時と変わらず人々の間に生 き続けいるマスクは、現在も重宝 されています。

歴史と言う時間の中で、ヨーロッ パ、アフリカ、アジア、アラブなど 他のルーツとの融合という側面 においても、生きてきた証拠や原 理・基礎となったマスク。異なる 起源と融合し、多文化国家の洗練 された国のひとつとしてメキシコ は発展していきました。そこには 自然、言語、習慣、民族のアイデ ンティティー、芸術、伝統にいたる まで、大いなる多様性を育み、そ こに時間と空間がブレンドされ、それら全てが混じり合い、さらに その混じり合いが繰り返されて、 メスティーソ文化を生み出してい きました。

この多様性を持った豊かさは形 として表われていて、それぞれの 地域、それぞれの宗教など、たく さんの要素が融合した文化の一 辺が、メキシコの至る所にある数 々のマスクにも表現され、その豊 かさを肌で感じ取ることができ ます。

ハンドクラフトのマスクは、最大 限の想像力と創造性によって作ら れ、どれひとつ同じようなものが なく、特定の目的のために作られ たユニークなものです。

マスクを通じて感情の高ぶりや落 ち込み、その心象は、私たちの民 族性を象徴しています。その背景 には、あなたの秘めた願いや嘘、 現実の逃避と自儘な欲望、ファン タジーや妄想が、そのベールに包 まれているかもしれません。 人 が生きるうえで感じるたくさんの 思いを表現するものとして、マスク は、時を重ねていきます。そんな メキシコのマスクは、あなた自身 を覆い隠し、護り、高揚させ、気持 ちを大きくし、現実世界を抜け出 し、変貌させ、知らない世界へと 誘うかもしれません。   メキシコ人が日々の生活の中で マスクについて思いを馳せる時、 こんなことを思うことがあります。 それはヤキ族【Yaquis】、チョンタ ル族【Chontales】、ツォツィル族 【Tzotziles】、テネク・ワステカ族 【Teneks】、ソケ族【Zoques】、マ ヤ族、ナワ族【Nahuas】、オトミ族 【Otomies】、トトナカ族【Totonacos】、ウアステコ【Huastecos】 、プレペチャ族【Purepechas】な ど、基礎となる50を超えるメキシ コの民族、ならびに都市生活者、 農村などの地方生活者、高所得 者、低所得者、さらには外国人に 至るまで、ここメキシコで生活す るうえで、誰一人として「マスク」 を着けずにいられない、というこ とです。

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